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La Gran Barrera de Coral, Australia

La conocida como Gran Barrera de Coral se encuentra en el Mar de Coral, al noroeste de Australia, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1981. Ocupa una enorme superficie de 350.000 km2 y es la única estructura viva que puede ser divisada desde el espacio. Su formación es el resultado de miles de años de crecimiento del coral y sus orígenes se estiman en más de 50 millones de años. Fue descubierta por el explorador y cartógrafo británico James Cook a bordo de la nave Endeavour en busca de la mítica Terra Australis, cuando en 1770 encallaron en el arrecife. El barco quedó seriamente deteriorado y el viaje se postergó casi siete semanas, mientras los arreglos del navío se realizaban en la playa, donde hoy se encuentran los muelles de la ciudad de Cooktown.

La Gran Barrera de Coral es el ecosistema con mayor biodiversidad del planeta, formando un entramado de casi tres mil corales que se entrelazan conformando un entorno exuberante de alimento y refugio de una ingente cantidad de especies marinas y terrestres,  algunas de ellas en peligro de extinción y endémicas de este ecosistema, . Para que nos hagamos una idea de la riqueza y diversidad de este ecosistema, cabe mencionar que el arrecife coralino alberga unas quince especies diferentes de pastos marinos que alimentan más de cinco millares de variedades de moluscos, más de mil especies de peces diferentes, una treintena de especies de cetáceos, numerosas variedades de serpientes marinas, caballitos de mar y tortugas marinas, además de los cocodrilos de agua salada que habitan en los manglares cercanos a la costa y son dependientes de este habitat.

Este inmenso arrecife coralino es sin lugar a dudas una de las grandes maravillas de la naturaleza, una impactante explosión de vida y color, una evidencia de la pluralidad vital del planeta y simbiosis de especies. Pero por desgracia, también nos da muestras de su fragilidad ante el impacto humano, el calentamiento global, el aumento de la temperatura del mar y su acidez por la mayor presencia de dióxido de carbono en la atmósfera. Además, casi treinta ríos y cien arroyos desembocan en las aguas de la Gran Barrera Coralina, alterando su equilibrio de salinidad, PH y nutrientes. En las manos del hombre está el destruir o preservar este enclave de incalculable valor para el planeta Tierra.


Gran Barrera de Coral, Australia
Richard Thomas


Gran Barrera de Coral, Australia
Alex Healing


Gran Barrera de Coral, Australia
Paul Toogood


Gran Barrera de Coral, Australia
Marc Füeg


Gran Barrera de Coral, Australia
Marc Füeg


Gran Barrera de Coral, Australia
Marc Füeg


Gran Barrera de Coral, Australia
icelight


Gran Barrera de Coral, Australia
Marc Füeg


Gran Barrera de Coral, Australia, Amphiprioninae pez payaso
Marc Füeg


Gran Barrera de Coral, Australia
Wibble_Roisin


Gran Barrera de Coral, Australia
Wibble_Roisin


Gran Barrera de Coral, Australia, pez halcon
Wibble_Roisin