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El desierto de los Arcos Gigantes, Utah, Estados Unidos

El Parque Nacional de los Arcos se encuentra en el estado de Utah, en Estados Unidos. Este enclave natural destaca por las excepcionales formaciones geológicas que se perfilan en su paisaje desafiando a la gravedad, albergando más de dos mil imponentes arcos tallados en la roca, soberbias bóvedas y pináculos, así como numerosos monolitos que permanecen en inverosímil equilibrio desde hace siglos. La explicación a este bello fenómeno yace bajo tierra. Hace unos trescientos millones de años el mar invadió esta zona y sus aguas fueron evaporándose a través de los milenios dejando tras de sí enormes depósitos de sal. Durante el Jurásico Inferior, hace casi doscientos millones de años, numerosos sedimentos fueron arrastrados sobre las capas de sal por las inundaciones, compactándose en formaciones de roca arenisca. La sal bajo presión es inestable y el yacimiento salino de los Arcos cedió bajo el peso de la gruesa capa de roca, que a su vez se quebró formando cavidades y aristas. Finalmente, el agua se filtró por las fisuras perfilando sus formas junto con la acción erosiva del viento, creando la mayor concentración de arcos naturales del planeta, una obra monumental de la naturaleza.

En el parque nacional también se encuentra el arco natural más largo del mundo, el "Landscape Arch", ubicado en la zona conocida como el Jardín del Diablo, con una longitud total de noventa y tres metros, suspendido a más de treinta metros de altura. En 1991 varios trozos de roca se desprendieron del arco, uno de ellos de más de veinte metros de longitud, provocando el cierre de la ruta que discurría bajo la colosal curvatura para garantizar la seguridad de los turistas. Otro de las aspectos curiosos por los que se solicita a los visitantes no abandonar los senderos fijados, es la oscura y frágil costra biológica que cubre diversas áreas del parque, compuesta de hongos, líquenes y cianobacterias, proporcionando una base para la flora del desierto, compuesta principalmente por opuntias, formaciones de tussok, onagras y yuccas. Los Arcos también cobija una gran abundancia de fauna silvestre, siendo el habitat de numerosas especies como el puma, el halcón peregrino, el zorro rojo, la serpiente cascabel de las praderas o los sapos pata de pala.

El parque nacional de los Arcos constituye un entorno de milenaria belleza, donde hermosas crestas y vértices bermellones se perfilan contra el luminoso azul cielo, donde colosales arcos de roja arenisca nos embrujan con su fascinantes equilibrios geológicos, donde muchas de los bellas estructuras del parque han sucumbido a la gravedad, mientras otras se prolongan de forma inverosímil, perdurando en su lucha intacta contra las leyes ineludibles, sustentando cientos de toneladas de rocas durante el paso de los siglos, evocando al memorable Atlas en su tenacidad y firmeza, el titán eternamente condenado a soportar el peso de los pilares la Tierra.


Arches National Park, Parque Nacional de los Arcos, Utah, Estados Unidos.
Gleb Tarassenko


Arches National Park, Parque Nacional de los Arcos, Utah, Estados Unidos.
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Arches National Park, Parque Nacional de los Arcos, Utah, Estados Unidos.
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Arches National Park, Parque Nacional de los Arcos, Utah, Estados Unidos.
ArchesNPS


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Arches National Park, Parque Nacional de los Arcos, Utah, Estados Unidos.
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El desierto de los Arcos Gigantes, Parque Nacional de los Arcos, Utah, Estados Unidos
Grant Bishop


Arches National Park, Parque Nacional de los Arcos, Utah, Estados Unidos.
Steve Harbula


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Parque Nacional de los Arcos, Utah, Estados Unidos
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Arches National Park, Parque Nacional de los Arcos, Utah, Estados Unidos.
Jim Trodel


Arches National Park, Parque Nacional de los Arcos, Utah, Estados Unidos.
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Arches National Park, Parque Nacional de los Arcos, Utah, Estados Unidos.
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Arches National Park, Parque Nacional de los Arcos, Utah, Estados Unidos.
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Arches National Park, Parque Nacional de los Arcos, Utah, Estados Unidos.
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Arches National Park, Parque Nacional de los Arcos, Utah, Estados Unidos.
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