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Las islas Whitsunday: Un Paraíso en la Tierra

El archipiélago de Whitsunday comprende un conjunto de islas continentales ubicadas a pocos kilómetros de la costa de Queensland, en Australia, abrazadas por la espectacularidad de la Gran Barrera de Coral. El Parque Nacional de las Islas Whitsunday alberga setenta y cuatro islas, de las cuales solo ocho de ellas están habitadas, constituyendo un bellísimo entorno bañado por las aguas del Mar de Coral, una reserva natural insigne por las blancas arenas de sus solitarias playas, sus aguas cristalinas, sus hermosos manglares, sus arrecifes de coral y la frondosa vegetación que completa la belleza de este espectacular cuadro. Un contexto paradisíaco donde se sitúa nuestra entrada de hoy.

Las islas de Whitsunday han sido el hogar de la tribu de los Ngaro desde hace nueve mil años, siendo uno de los primeros pueblos que tuvieron contacto con los europeos en Australia, avistados por primera vez por el explorador James Cook a bordo del Endeavour. Los Ngaro subsistían de la pesca y la caza de grandes animales marinos, conocidos por su dominio del mar y la construcción de canoas, dominaban los arrecifes y los sistemas de manglares circundantes. Teniendo en cuenta que las islas se encuentran flanqueadas por la Gran Barrera de Coral, apenas podemos hacernos una idea de la ingente biodiversidad y la riqueza marina de la zona, aunque las islas también son el habitat de una gran variedad de especies de aves, reptiles y mamíferos terrestres, como el águila pescadora, el lori arco iris, el canguro, el zorro volador negro o el varano arborícola, siendo habitual la presencia de numerosas especies de tortugas marinas en sus costas, como la tortuga verde, la tortuga boba o la tortuga carey, además de comprender un área de protección de las ballenas jorobadas, que migran cada año desde la Antártida a aguas más cálidas a lo largo de la costa este australiana para aparearse y dar a luz antes de regresar a casa.

Otro de los grandes atractivos del parque nacional es la playa de Whitehaven, que se extiende a lo largo de siete kilómetros de la costa de la isla de Whitsunday. La arena de esta playa se compone en un noventa y ocho por ciento de sílice puro, que le aporta su color blanco brillante. Las formaciones rocosas de la zona no contienen sílice por lo que se cree que las arenas de la playa fueron arrastradas por las corrientes marinas durante millones de años para conformar una de las playas más hermosas del planeta, un edén de radiantes dunas de arena bañadas por los tonos aguamarina del mar. 

En los últimos años de la década de 1930, el Gobierno de Queensland estableció como parques nacionales varias islas del conjunto de Whitsunday, a las que se fueron sumando muchas otras en los decenios sucesivos, abarcando en la actualidad a casi todas ellas, y englobando un área de casi treinta mil hectáreas de montañas, bosques, manglares, arrecifes y playas para proteger este valioso entorno, labor en la que participan activamente los descendientes de la tribu de los Ngaro, cuya máxima finalidad es preservar este excepcional y valioso enclave de la naturaleza para las generaciones venideras.


Parque Nacional de las Islas Whitsunday, Australia
ilaria


Parque Nacional de las Islas Whitsunday, Australia
christian_grimm


Parque Nacional de las Islas Whitsunday, Australia
Peterpans Adventure Travel


Playa de Whitehaven en el Parque Nacional de las Islas Whitsunday, Australia
Jeremy Vandel


Parque Nacional de las Islas Whitsunday, Australia
Jeremy Vandel


Parque Nacional de las Islas Whitsunday, Australia
Mark Scott Johnson


Parque Nacional de las Islas Whitsunday, Australia
Jenny Mealing


Parque Nacional de las Islas Whitsunday, Australia
F Delventhal


Parque Nacional de las Islas Whitsunday, Australia
F Delventhal


Parque Nacional de las Islas Whitsunday, Australia
F Delventhal


Parque Nacional de las Islas Whitsunday, Australia
ilaria


Parque Nacional de las Islas Whitsunday, Australia
F Delventhal