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Parque nacional del Lago del Cráter, Estados Unidos

El Parque nacional del Lago del Cráter se ubica en la zona sur del estado de Oregón, en la Cordillera de las Cascadas, en Estados Unidos. El Lago del Cráter constituye el lago más profundo de Estados Unidos, con una profundidad media de 350 metros y puntos máximos de 589 metros, conocido por su característico e intenso color azul y sus diáfanas aguas, orillado por hermosos bosques de coníferas que se reflejan sobre la superficie del agua, constituyendo uno de los lagos más bellos del planeta. Este extraordinario lago ocupa la antigua caldera de un volcán extinto, el Monte Mazama, que colapsó de manera violenta tras una erupción hace unos siete mil años, una colosal detonación que hizo perder al monte casi un kilómetro de altura y engendró el inmenso cráter. En los siete siglos posteriores, el cráter del monte Mazama fue enfriándose a la par que la lluvia y la nieve lo colmaban de agua, pues no cuenta con ningún arroyo o corriente que lo sustente, así como ninguna vía de desagüe, salvo la propia evaporación o las filtraciones del subsuelo.

Cercado por la escarpada pared del volcán que lo concibió y ahora lo guarece, el lago nos deslumbra con su gran belleza geológica, con el destellar de sus mansas aguas cristalinas sobre las que despunta apaciblemente la antigua cima del volcán, convertida en la actual isla Wizard, un islote conquistado por la vegetación junto a la orilla oeste.

Según los estudios, las aguas del lago son unas de las más puras de toda Norteamérica, debido principalmente a la ausencia de afluentes que arrastren contaminantes y sedimentos hasta sus aguas pluviales, alcanzando cifras récord en las tasas de transparencia del fluido.

La tribu amerindia de los klamath consideraban al lago un lugar sagrado, y se cree que pudieron haber sido testigos del cataclismo del monte Mazama y de la formación del lago. Existe una leyenda klamath que narra la épica batalla entre el dios del inframundo, Llao, y el dios del cielo y la tierra, Skell. Según el mito, Llao se enamoró de la agraciada hija del jefe de los klamath, la cual,  temerosa ante el terrible ser, rechazó sus pretensiones de amor, el dios, despechado, intentó aniquilar a la tribu, pero Skell se apiadó de los klamath  y entabló un combate terrible contra su adversario, lo que provocó el derrumbamiento del monte, arrastrando a Llao al mundo subterráneo y confinándolo en sus entrañas por toda la eternidad. 

El Lago del Cráter moldea un paisaje tan bello como dramático y singular, donde la geología y el mito se unen para recordarnos nuestra indefensión ante la cólera de la naturaleza, un entorno desgarrado por las fuerzas geológicas de un gigante actualmente dormido, pero que aún conserva actividad hidrotermal en el lecho del lago, advirtiéndonos de la ira latente que podría desatarse en el futuro.


Parque nacional del Lago del Cráter, Oregón, Estados Unidos
Grant Montgomery


Parque nacional del Lago del Cráter, Oregón, Estados Unidos
Grant Montgomery


Parque nacional del Lago del Cráter, Oregón, Estados Unidos
Grant Montgomery


Parque nacional del Lago del Cráter, Oregón, Estados Unidos
Rebecca Shiraev


Parque nacional del Lago del Cráter, Oregón, Estados Unidos
Lee Coursey


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Grant Montgomery


Parque nacional del Lago del Cráter, Oregón, Estados Unidos
Fovea Centralis


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Grant Montgomery


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Grant Montgomery


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sumidiot


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Gerrit