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Sagarmatha: La Cima del Mundo

Sagarmatha integra una de las catorce zonas administrativas en las que la se divide Nepal, ubicándose en la zona este del país y colindando con China al norte y con la India al sur. Sagarmatha comprende las áreas montañosas de la cordillera del Himalaya, albergando espectaculares paisajes de glaciares, abisales valles, cumbres nevadas, espectaculares lagos e imponentes macizos montañosos dominados por el pico más alto del mundo, el monte Everest. 

El Parque Nacional de Sagarmatha abarca la cuenca alta del río Dudh Kosi, un importante afluente del río Ganges. El parque cuenta con una elevación media de seis mil metros de altitud, englobando siete colosales picos que superan los siete mil metros. Esta zona representa una etapa importante de la historia evolutiva de la Tierra y es una de las regiones geológicamente más interesantes y bellas del mundo. Este espectacular entorno de mantos de hielo, glaciares e inmensas montañas integra el habitat de algunas especies en peligro de extinción, como el leopardo de las nieves o el panda rojo. Un imponente enclave natural que alberga diversas aldeas principalmente budistas, donde hacen vida cerca de dos mil quinientos sherpas, que llegaron a la zona probablemente en los últimos quinientos años procedentes de la región china de Sichuan. Los profundos vínculos de la cultura sherpa con la naturaleza y sus prácticas religiosas profesan el respeto por toda forma de vida, así como las restricciones en la caza de animales, lo que ha colaborado al éxito de la conservación del parque natural, que aúna en su interior naturaleza, cultura y misticismo. El parque nacional fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1979. 

Dentro del parque nacional de Sagarmatha, se encuentran los lagos Gokyoun conjunto de bellísimos lagos oligotróficos situados a una altitud cercana a los cinco mil metros, integrando el sistema de lagos de agua dulce a mayor altura del planeta, siendo el lago Thonak el de mayor tamaño de ellos, con más de sesenta metros de profundidad. Las fuentes permanentes de agua dulce de estos lagos alimentados por el glaciar Ngozumpa poseen un gran valor hidrológico, y se cree que pueden estar conectados entre sí por vías subterráneas.

La mayor parte del parque nacional es muy accidentada y escarpada, hendida por caudalosos ríos, valles y glaciares, contando con cuatro zonas climáticas diversas que varían según su altitud, incluyendo zonas boscosas donde crecen los abedules, enebros, pinos, bambúes y rododendros, así como áreas de praderas alpinas y matorrales bajos de montaña, que dan paso a una limitada flora de líquenes y musgos. En última instancia y abarcando la mayor parte del parque, se encuentran los terrenos baldíos por encima de los cinco mil quinientos metros de altitud donde la vida no puede sustentarse. El Parque Nacional de Sagarmatha es el habitat de una fauna adaptada a vivir con menos oxígeno y temperaturas frías, contando con diversas especies como el oso tibetano, el tar del Himalaya, los ciervos almizcleros y los langures grises, así como poblaciones de lobos del Himalaya.

El nombre de "Sagarmatha" procede de los vocablos sánscritos "Sagar", que significa cielo, y "Matha", que se traduce como cabeza o cima, descripción que se ajusta a la cumbre del mundo, una barrera natural entre la región paleoártica y la región indomalaya, considerado por muchos el lugar más bello del planeta. 


Parque Nacional de Sagarmatha,  El Himalaya, Nepal
Göran Höglund


Parque Nacional de Sagarmatha,  El Himalaya, Nepal
akunamatata


Parque Nacional de Sagarmatha,  El Himalaya, Nepal
Sebastian Werner


Parque Nacional de Sagarmatha,  El Himalaya, Nepal
akunamatata


Parque Nacional de Sagarmatha,  El Himalaya, Nepal
lampertron


Parque Nacional de Sagarmatha,  El Himalaya, Nepal
McKay Savage


Parque Nacional de Sagarmatha y Everest
lampertron


Parque Nacional de Sagarmatha,  El Himalaya, Nepal
McKay Savage


Lago Gokyo en el Parque Nacional de Sagarmatha,  El Himalaya, Nepal
chris walker


Lago Gokyo en el Parque Nacional de Sagarmatha
McKay Savage


Parque Nacional de Sagarmatha,  El Himalaya, Nepal
Mahatma4711


Parque Nacional de Sagarmatha,  El Himalaya, Nepal
Mahatma4711