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Sundarbans: El Mayor Manglar de la Tierra

El Parque Nacional de Sundarbans se extiende a través del estado de Bengala Occidental, en la India, ocupando parte de la República Popular de Bangladés e integrando el bosque de manglar más grande del planeta, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1987. La reserva natural abarca una vasta extensión ubicada en el delta del río Ganges, compuesta por bosques pantanosos de agua dulce, manglares costeros e islas de marisma de gran diversidad biológica, siendo zonas de desove y cría de numerosas especies marinas. Siete ríos e innumerables cursos de agua forman una red de canales en el estuario de Sundarbans. Todos los ríos fluyen hacia el sur, hacia el mar, y la vida de esta región se encuentra subordinada al flujo y reflujo de las mareas que inundan y renuevan constantemente este habitat de increíble belleza.

Las lluvias monzónicas, las inundaciones del delta y la influencia de las mareas se combinan en Sundarbans creando un paisaje que cambia constantemente, donde los bosques de manglares albergan árboles o arbustos leñosos conocidos como mangles que cuentan con adaptaciones metabólicas que les permiten absorver y utilizar al agua del sustrato a pesar de su alta concentración salina, así como diversas especies de mamíferos, como el tigre de Bengala, la mangosta hindú gris, los zorros voladores, los delfines del Ganges y numerosas poblaciones de macacos. El parque natural también es el habitat de más de doscientas especies de aves, incluyendo a las aves migratorias de las latitudes más altas que visitan la zona en invierno, como la garza blanca, la cigüeña, el ibis cabecinegro o el pigargo oriental, además de numerosas especies de reptiles como el camaleón, la serpiente pitón, la cobra real o el cocodrilo marino, el mayor reptil del planeta, con un promedio de entre seis y siete metros de longitud en los machos y más de una tonelada de peso.

La palabra bengalí "sundar" se traduce como hermoso y "ban" como selva o jungla, pues la belleza de este enclave tropical es prodigiosa y compleja, con sus miles de arroyos serpenteantes, ríos que forman cauces laberínticos colmados de vegetación, de exuberante vida, que nos conducen a una amplia red de canales de marea, marismas e islotes, conformando el último edén para las numerosas especies en peligro de extinción que lo habitan, un extraordinario ecosistema que se mece al son de las mareas.


Parque Nacional de Sundarbans, Bengala Occidental, India, Bangladesh, Bengala
Sayamindu Dasgupta


Parque Nacional de Sundarbans, Bengala Occidental, India
Sayamindu Dasgupta


Parque Nacional de Sundarbans, Bengala Occidental, India
Marufish


Parque Nacional de Sundarbans, Bengala Occidental, India
Marufish


Parque Nacional de Sundarbans, Bengala Occidental, India
Sayamindu Dasgupta


Parque Nacional de Sundarbans, Bengala Occidental, India
Sayamindu Dasgupta


Parque Nacional de Sundarbans, Bengala Occidental, India
Sayamindu Dasgupta


Parque Nacional de Sundarbans, Bengala Occidental, India
Frances Voon


Parque Nacional de Sundarbans, Bengala Occidental, India
Fionn Kidney


Parque Nacional de Sundarbans, Bengala Occidental, India
Frances Voon


Varano en el Parque Nacional de Sundarbans
Frances Voon


Cangrejos violinistas en el parque nacional Sundarbans
Sayamindu Dasgupta