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Isla Canguro: Santuario de vida salvaje

La Isla Canguro se ubica en la zona sur de Australia, a tan solo trece kilómetros de la costa continental, integrando la tercera isla de mayor tamaño del país, con una longitud de ciento cincuenta kilómetros. La Isla Canguro es conocida por su fauna salvaje, que se extiende a lo largo y ancho de su territorio de vastos acantilados, imponentes formaciones geológicas, hermosas playas, densos bosques y hasta un desierto de dunas, conocido como Little Sahara, contando con una tercera parte del territorio insular comprendida por parques nacionales y reservas naturales protegidas. La isla se disgregó de Australia debido a la crecida del nivel del mar hace unos nueve mil años, quedando excluida del área continental. Las evidencias arqueológicas indican que los aborígenes ocupaban esta zona hace casi once mil años, abandonando la región sobre el año 200 antes de Cristo por razones sin determinar, que podrían estar relacionadas con cambios climáticos en la zona o el éxodo masivo debido a guerras o hambrunas. Cuando el explorador británico Matthew Flinders fondeó en la isla en 1802 ya no existían poblaciones humanas. En la actualidad, la isla cuenta con poco más de cuatro mil habitantes, siendo la población de mayor tamaño Kingscote, albergando unas dos mil personas.

Debido a su aislamiento del continente, la isla ha sufrido un menor impacto de la colonización europea y aún conserva más de la mitad de su vegetación nativa, siendo el área del Parque Nacional Flinders Chase la mejor representante de su flora original. En la isla podemos encontrar 891 especies de plantas, de las cuales 46 son endémicas de la Isla Canguro.

La fauna salvaje de la isla está compuesta por subespecies del área continental australiana que han evolucionado paralelamente en su destierro insular y especies en peligro de extinción introducidas por el hombre en las primeras décadas del siglo XX, como los koalas o los ornitorrincos. El aislamiento de la isla desde hace miles de años ha mantenido un entorno libre de depredadores que acompañaron al hombre occidental en su colonización del continente, como los dingos o los zorros, creando un contexto de desarrollo favorable para numerosas especies. Entre la variada fauna de la isla podemos encontrar diversos mamíferos, como el canguro gris occidental, ualabíes, quendas y equidnas, además de focas y lobos marinos de Nueva Zelanda, así como el ratón marsupial de la Isla Canguro, el único mamífero endémico de la región. La organización BirdLife International ha declarado a la Isla Canguro como un enclave crítico para la conservación de las aves, contando con más de doscientas cincuenta especies, entre las que se encuentran el petrel gigante, el albatros real o los pingüinos, muchas de las cuales han prosperado y desarrollado características únicas en esta zona insular, como el alcaraván colilargo o la zordala crestada. La Isla Canguro también integra el habitat de veinte especies de reptiles, como el varano, la serpiente tigre o las austrelaps.

La Isla Canguro conforma un enclave de extraordinaria riqueza natural, un santuario de vida silvestre que fue desterrado por el mar hace miles de años, un entorno que ha gestado una flora y una fauna libre de las exigencias impuestas por la región continental, una isla donde la población humana es escasa y la vida salvaje innumerable. Un lugar donde recobrar nuestros olvidados vínculos con la naturaleza.


Isla Canguro, Australia
Navin Rajagopalan


Isla Canguro, Australia
Navin Rajagopalan


Isla Canguro, Australia
Paul Asman and Jill Lenoble


Isla Canguro, Australia
Patrick Denker


Isla Canguro, Australia
Patrick Denker


Focas en la Isla Canguro, Australia
Alexander Meins


Focas durmiendo en la Isla Canguro, Australia
Domenico Salvagnin


Pelícano en la Isla Canguro, Australia
Laurent


Isla Canguro, Australia
Paul Asman and Jill Lenoble


Isla Canguro, Australia
Paul Asman and Jill Lenoble


Isla Canguro, Australia
Paul Asman and Jill Lenoble


Isla Canguro, Australia
Patrick Denker


Isla Canguro, Australia
Paul Asman and Jill Lenoble


Ualabi en la Isla Canguro, Australia
Alexander Meins


Eucalyptus cosmophylla, Isla Canguro, Australia
Paul Asman and Jill Lenoble


Varano en la Isla Canguro, Australia
Paul Asman and Jill Lenoble


Isla Canguro, Australia
Paul Asman and Jill Lenoble


Koala en la Isla Canguro, Australia
Paul Asman and Jill Lenoble


Isla Canguro, Australia
lin padgham


Isla Canguro, Australia
Paul Asman and Jill Lenoble


Isla Canguro, Australia
Paul Asman and Jill Lenoble


Isla Canguro, Australia
Paul Asman and Jill Lenoble


Isla Canguro, Australia
Paul Asman and Jill Lenoble