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La Arcaica Selva de Daintree

La selva tropical de Daintree se encuentra en la costa nordeste de Queensland, en Australia, integrando la mayor área continua de selva del continente oceánico. La Selva de Daintree se extiende a lo largo de la costa norte del río que toma su mismo nombre hasta los lindes del mar. Este biotopo alberga un conjunto muy completo y variado de plantas, marsupiales y aves, así como numerosas especies en peligro de extinción. Esta área del trópico húmedo se caracteriza por su excepcional riqueza natural, constituyendo una selva arcaica, colmada de verdes masas forestales, ríos, cascadas, gargantas escarpadas y paisajes costeros. Entre el área del Río Daintree y la zona de Bahía Cedro, el paisaje deslumbra con inusitada belleza, combinando selva tropical y playas de arena blanca bordeadas por arrecifes de coral, albergando los manglares más extensos de la región. El Parque Nacional de Daintree fue declarado patrimonio de la humanidad por la Unesco en 1988, abarcando el área conocida como los Trópicos húmedos de Queensland. 

La selva tropical de Daintre ha permanecido prácticamente inalterada desde los tiempos en que Australia formaba parte del bloque continental de Gondwana, albergando uno de los más completos y diversos registros vivientes de la flora del planeta, comprendiendo la mayor concentración de taxones primitivos conocidos, desde las primeras pteridofitas, de hace más de doscientos millones de años, hasta la evolución de las plantas productoras de semillas, incluyendo las cícadas y gimnospermas, seguidas de las primeras plantas con flor o angiospermas. Además, todos los marsupiales únicos de Australia y la mayor parte de su fauna proceden de estos ecosistemas de selva tropical, albergando en la actualidad a sus parientes más cercanos, conformando un registro viviente de la historia evolutiva de diversas especies, como los marsupiales o los paserios, conocidos vulgarmente como pájaros cantores.

La Selva de Daintree abarca tan solo un 0,2% de la inmensa superficie total de Australia, contrastando con el hecho de que engloba una gran parte de toda la flora y fauna del país, conteniendo un nivel excepcionalmente alto de biodiversidad. Daintree comprende el habitat de un 30% de todas las ranas y marsupiales de Australia, así como un 60% de todos los murciélagos y mariposas, un 20% de todos sus reptiles y un 40% de todas las especies de aves del país, más de doce mil especies de insectos, tres mil especies de plantas vasculares o ciento siete especies de mamíferos.

Daintree compone un ecosistema con un bajo nivel de impacto humano en comparación con otras regiones de bosques tropicales del planeta. En el momento de su inscripción como patrimonio de la humanidad en 1988, conservaba un 80% de la masa forestal estimada que existía cuando llegaron los primeros colonos europeos, aunque actualmente se encuentra amenazada por diversos factores, como la proliferación de especies invasoras, la alteración de los cauces hidrológicos, los incendios o el cambio climático. Los gobiernos de Australia y Queensland han trabajado en colaboración para poner en marcha un plan de protección medioambiental que limite la tala selectiva de árboles y regule la expansión agrícola en los límites selváticos para intentar conservar la inmensa riqueza de este enclave natural para las generaciones venideras.


Selva tropical de Daintree, Trópicos Húmedos de Queensland, Australia
Rob'nDasha


Selva tropical de Daintree, Queensland, Australia
Jan Smith


Selva tropical de Daintree, Queensland, Australia
Paleontour


Selva tropical de Daintree, Queensland, Australia
Paleontour


Selva tropical de Daintree, Queensland, Australia
Rob and Stephanie Levy


Selva tropical de Daintree, Queensland, Australia
Paleontour


Selva tropical de Daintree, Queensland, Australia
Paleontour


Selva tropical de Daintree, Queensland, Australia
Cory Doctorow


Selva tropical de Daintree, Queensland, Australia
Wendy Seltzer


Selva tropical de Daintree, Queensland, Australia
IK's World Trip


Selva tropical de Daintree, Queensland, Australia
Paleontour


Selva tropical de Daintree, Queensland, Australia
Paleontour


Cocodrilo marino en la Selva tropical de Daintree, Trópicos Húmedos de Queensland, Australiabosque
Richard Fisher


Selva tropical de Daintree, Queensland, Australia
jtriefen