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Las Ciénagas de Everglades

El Parque Nacional de los Everglades es un vasto humedal subtropical localizado en el sur de Florida, limitando con el Golfo de México al oeste y conformando un enclave natural de gran importancia ecológica que alberga un ecosistema único y frágil, declarado Reserva de la Biosfera, Patrimonio de la Humanidad y Humedal de Importancia Internacional. El parque constituye el principal habitat para las aves zancudas de Norteamérica, englobando el mayor ecosistema de manglares en el hemisferio occidental e integrando el hogar de decenas de especies amenazadas o protegidas, como el puma concolor, el cocodrilo americano o el manatí antillano.

El Parque Nacional comprende grandes extensiones de humedales tropicales y ecosistemas marinos en sus zonas costeras, con áreas de transición entre las marismas de agua dulce y salada, bosques de manglares y millares de islas arboladas que conforman una excepcional variedad de habitats acuáticos que lo convierten en un santuario de crítica importancia para la fauna silvestre, el refugio de cientos de especies de mamíferos, aves, reptiles, anfibios, peces y crustáceos. Los complejos procesos biológicos de su cadena trófica se inician en su base con asociaciones simbióticas de las algas hasta llegar a los depredadores primarios en última instancia, creando una extraordinaria unión de especies de zonas subtropicales y templadas que no puede encontrarse en ningún otro lugar de Estados Unidos. Everglades es el hogar de un sinfín de especies de aves, como el flamenco americano, la espátula rosada, las garzas o los ibis, numerosas especies de tortugas de agua dulce, como las tortugas de vientre rojo, diversas especies de serpientes, como el crótalo adamantino, y más de cuarenta especies de mamíferos como la nutria de río norteamericana, los manatíes, el venado de cola blanca, el mapache boreal, así como las últimas poblaciones de pumas de Florida.

El paisaje de Everglades se asienta en una cuenca poco profunda, con suelos muy fértiles debido a las frecuentes inundaciones que predisponen la exuberancia de su flora, una gran llanura anegada que se caracteriza por los miles de montículos que se elevan más de un metro sobre el agua, permitiendo el arraigo de la vegetación y conformando pequeñas islas que ofrecen refugio a su fauna, proporcionando un lugar de anidación para los cocodrilos y los aligátors americanos, siendo el único lugar del planeta donde ambas especies coexisten de forma natural.

Las lagunas, ciénagas, pantanos, manglares y marismas de Everglades conforman un biotopo que ha  fascinado a los científicos y naturalistas desde su descubrimiento debido a su gran diversidad y su alto grado de endemismo, un ecosistema fascinante que ha sufrido significativamente por la actividad humana desde que los primeros colonos europeos llegaron a la zona, momento en que se comenzaron a drenar los humedales e invadir tierras de los pantanos para usos agrícolas, explotaciones madereras y zonas residenciales, la canalización de sus aguas para abastecer los núcleos urbanos, así como la introducción de árboles foráneos como la melaleuca para acelarar el proceso de drenaje, incendios provocados o la caza masiva que devastó su fauna durante el siglo XX. En la actualidad, Everglades continúa desecándose gradualmente y si no se desarrolla un plan de conservación más estricto, uno de los grandes santuarios de la naturaleza de nuestro planeta habrá sucumbido nuevamente a la codicia, la ignorancia y la necedad humana.


Parque Nacional de los Everglades, Florida, Estados Unidos
Sebastian Bergmann


Parque Nacional de los Everglades, Florida, Estados Unidos
John Spade


Parque Nacional de los Everglades, Florida, Estados Unidos
Cass


Parque Nacional de los Everglades, Florida, Estados Unidos
joevare


Parque Nacional de los Everglades, Florida, Estados Unidos
Alan Sandercock


Parque Nacional de los Everglades, Florida, Estados Unidos
Miguel Vieira


Pato aguja americano ( Anhinga anhinga ) en el Parque Nacional de los Everglades, Florida, Estados Unidos
Miguel Vieira


Parque Nacional de los Everglades, Florida, Estados Unidos
Guillaume Capron


Alligator mississippiensis en el Parque Nacional de los Everglades, Florida, Estados Unidos
Miguel Vieira


Cephalanthus occidentalis en el Parque Nacional de los Everglades, Florida, Estados Unidos
Gabriel Hurley


Parque Nacional de los Everglades, Florida, Estados Unidos
Miguel Vieira


Cigüeñuela de cuello negro en el Parque Nacional de los Everglades, Florida, Estados Unidos
Bill Majoros


Parque Nacional de los Everglades, Florida, Estados Unidos
Guillaume Capron