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Etosha y la fauna salvaje de África

El Parque Nacional Etosha se ubica en el vasto y árido norte de Namibia, abarcando una extensión de veintidós mil kilómetros cuadrados, constituyendo uno de los parques nacionales más grandes del planeta. El parque integra una inmensa planicie que se divide en varios ecosistemas principales, como las zonas de sabana y bosque bajo, las depresiones conformadas por los lechos salinos de antiguos lagos y las zonas de praderas herbáceas. La depresión más importante, que además da nombre al parque, es la de Etosha, que en idioma owambo se traduce como "la gran zona blanca", haciendo referencia al inmenso lecho blanquecino del gran lago. Durante los meses más secos, de junio a noviembre, las pozas de agua concentran a los grandes mamíferos terrestres del planeta, algunos de ellos en peligro de extinción, brindándonos la excepcional oportunidad de contemplarlos en su habitat natural.

Las grandes depresiones de Etosha se inundan durante la época de lluvias, donde proliferan las algas y cianobacterias que atraen a gran cantidad de flamencos y otras aves zancudas al parque. Las zonas boscosas están dominadas por el árbol del mopane mayoritariamente, siendo uno de los manjares favoritos de rinocerontes y jirafas. Las praderas herbáceas crecen en los suelos arcillosos que rodean las depresiones, donde numerosos tipos de hierbas están adaptadas a estos suelos de alta salinidad, proporcionando alimento a cebras, ñues y gacelas. Las zonas de sabana y bosque bajo se caracterizan por los pequeños arbustos y sus suelos alcalinos, donde abundan las acantáceas, siendo las zonas de alimento preferidas por los elefantes y avestruces, además de las zonas de matorrales espinosos donde predominan diversas especies de acacias.

En el Parque Nacional  Etosha habitan cerca de ciento cincuenta especies de mamíferos, siendo muy fáciles de observar durante los meses secos, cuando se congregan en las pozas de agua que se encuentran al sur de la depresión de Etosha, disgregándose en la época de lluvias. Etosha concentra en estos meses a gran cantidad de turistas y fotógrafos, deseosos de disfrutar de este milagro natural que aglomera la mayor reserva de vida salvaje de África, un lugar donde contemplar a los grandes herbívoros africanos, como las manadas de elefantes jugando y bañándose en la charca de Okaukuejo, el rinoceronte negro y blanco, la cebra de montaña y la cebra de Burchell, los impalas, las gacelas y antílopes, jirafas, ñues, kudus o jabalies verrugosos, así como a los grandes depredadores, como leones, leopardos, guepardos, hienas o chacales. Aunque el mayor atractivo para los turistas se centra en los grandes mamíferos, en Etosha se han catalogado 340 especies de aves, 110 especies de reptiles y 16 especies de anfibios, proporcionándonos una idea de la riqueza natural de este inmenso entorno, uno de los mayores exponentes de la fauna salvaje del planeta.


Parque Nacional Etosha, Namibia
Joachim Huber


Parque Nacional Etosha, Namibia
Joachim Huber


Órices luchando en el Parque Nacional Etosha, Namibia
Jean & Nathalie


Elefante en el Parque Nacional Etosha, Namibia
Erwin T


Elefante en el Parque Nacional Etosha, Namibia
NH53


León en el Parque Nacional Etosha, Namibia
NH53


Parque Nacional Etosha, Namibia
calibansfolly


Parque Nacional Etosha, Namibia
Ana Raquel S. Hernandes


León en el Parque Nacional Etosha, Namibia
Frank Vassen


Rinoceronte negro en el Parque Nacional Etosha, Namibia
NH53


Jirafa e impalas de cara negra en el Parque Nacional Etosha, Namibia
Frank Vassen


Parque Nacional Etosha, Namibia
Ana Raquel S. Hernandes


Parque Nacional Etosha, Namibia
Martijn Munneke


Impala de cara negra en el Parque Nacional Etosha, Namibia
Park Street Pro


Parque Nacional Etosha, Namibia
hobgadlng


Otus senegalensis ( autillo africano ) en el Parque Nacional Etosha, Namibia
Ian White


Mangosta amarilla en el Parque Nacional Etosha, Namibia
Frank Vassen


Parque Nacional Etosha, Namibia
hobgadlng


Parque Nacional Etosha, Namibia
Mazzali


Gecko en el Parque Nacional Etosha, Namibia
Park Street Pro