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Skaftafell: Tierra forjada por hielo y fuego

El Parque Nacional de Skaftafell se encuentra al sureste de Islandia, a poco más de trescientos kilómetros de su capital, Reykjavik, constituyendo el segundo parque nacional más grande del país. Una tierra modelada durante miles de años bajo la influencia de las erupciones volcánicas, los glaciares y los gélidos ríos. El área del parque abarca el valle de Morsárdalur, el río glaciar Skeiðará, el pico Kristínartindar, el glaciar Skaftafellsjökull, así como la cascada de Svartifoss, también conocida como la cascada negra, una de las más bellas del planeta, donde el agua fluye por cientos de negras columnas basálticas de origen volcánico en un caída de veinte metros de altura.

Las erupciones volcánicas bajo los mantos de hielo dan lugar a inundaciones de agua de origen glaciar, que desbordan el río Skeiðará, formando anegadas planicies de negra arena de lava y cenizas. Estos páramos arenosos ubicados entre el mar y el glaciar son conocidos geológicamente por el nombre de sandur, siendo el Skeidarásandur de el Parque Nacional de Skaftafell uno de los mejores ejemplos de este fenómeno. Durante la Edad Media existieron varios asentamientos granjeros en esta área, pero fueron abandonados después de dos erupciones volcánicas y sus consiguientes y devastadoras inundaciones glaciares, conocidas por el nombre de jökulhlaups, la última de ellas registrada en el año 1996, provocando grandes daños en la infraestructura de carreteras y puentes. Actualmente, las dos granjas que subsisten en la zona viven principalmente del turismo.

El hermoso paisaje de Skaftafell se muestra colmado de contrastes, un lugar donde las lenguas glaciares se encuentran flanqueadas por montañas escarpadas, paisajes volcánicos y yermos páramos arenosos, donde se evidencia la violenta fuerza erosiva ejercida por la naturaleza, una tierra forjada por las fraguas de los volcanes y los mantos glaciares durante milenios, moldeando uno de los paisajes más sobrecogedores y bellos del planeta.


Parque Nacional de Skaftafell, Islandia, Skeidarárjökull
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Parque Nacional de Skaftafell, Islandia
Lian Chang


Parque Nacional de Skaftafell, Islandia
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Parque Nacional de Skaftafell, Islandia
Andrea de Poda


Parque Nacional de Skaftafell, Islandia
Ulrich Latzenhofer


Parque Nacional de Skaftafell, Islandia
Teo Romera


Parque Nacional de Skaftafell, Islandia
NatJLN


Parque Nacional de Skaftafell, Islandia
Johan Wieland


Parque Nacional de Skaftafell, Islandia
Johan Wieland


Parque Nacional de Skaftafell, Islandia
Rosino


Parque Nacional de Skaftafell, Islandia
Rosino


Parque Nacional de Skaftafell, Islandia
Ben Husmann


Parque Nacional de Skaftafell, Islandia
Ben Husmann


Parque Nacional de Skaftafell, Islandia
Ben Husmann


Parque Nacional de Skaftafell, Islandia
Ben Husmann


Parque Nacional de Skaftafell, Islandia
BTCV Photos


Glaciar Skaftafellsjökull, Parque Nacional de Skaftafell, Islandia
Ulrich Latzenhofer