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Las Gargantas del Verdon

Las Gargantas del Verdon, conocidas como "Les gorges du Verdon", se ubican en el sureste de Francia, en la Provenza, cerca de la Costa Azul, considerados como uno de los cañones más bellos de Europa, integrando un extenso desfiladero labrado por las aguas de tonos turquesa y esmeralda del río Verdon en la roca caliza, con una longitud de veinticinco kilómetros, llegando a alcanzar la increíble altura de setecientos metros entre las localidades de Castellane y  Moustiers-Sainte-Marie, donde el río ha cortado un abisal barranco a través de la masa de roca, constituyendo el segundo cañón más largo del planeta tras el Gran Cañón de Colorado.

Debido a su proximidad a la Costa Azul, las gargantas son una zona de gran afluencia turística, donde los visitantes pueden disfrutar del senderismo a través de rutas por imponentes quebradas y gargantas, así como navegar en kayak entre los escarpados muros de sus desfiladeros y cañones. Sus colosales paredes de roca caliza también atraen a numerosos escaladores, ávidos por disfrutar de sus interminables acantilados que se alzan cientos de metros ceñidos por la vegetación.

La historia geológica de este extraordinario entorno comenzó hace unos doscientos cincuenta millones de años, en el período Triásico, cuando la región francesa de la Provenza se encontraba inundada por el mar, aglomerando en su lecho gruesas capas de depósitos de piedra caliza. Varios millones de años después, con la llegada del Jurásico, la zona se encontraba cubierta por un mar cálido, que permitió el abundante desarrollo de los corales y la formación de sedimentos de carbonato de calcio procedentes del esqueleto mineral de numerosos organismos vivos. Posteriormente, durante el Cretácico, esta zona de la Provenza se alzó del lecho marino para formar los relieves y valles del presente paisaje, que fueron erosionados durante la era cuaternaria por glaciaciones, lagos y ríos hasta cobrar su forma actual.

El ecosistema del Parque Natural de Verdon integra el habitat de diversas especies de flora endémica, como la asplenium jahandiezii, o la moehringia intermedia, siendo común poder observar hierba pastel, menta de caballo, orchis purpureas o salvia verbenaca adornando sus laderas, además de ser el hogar de diversas especies animales como el corzo, las cabras montesas, buitres o murciélagos. Un extraordinario entorno que acompaña al río Verdon, que inicia su andadura en los Alpes, a una altitud de dos mil quinientos metros sobre el mar, descendiendo hasta moldear un río de tonos esmeralda que serpentea entre los blancos acantilados calcáreos que han sido labrados sin descanso durante milenios, ceñidos por verdes masas forestales, conformando uno de los paisajes más hermosos del continente europeo.


Parque Natural de las Gargantas del Verdon, la Provenza, Francia
Paolo Bertinetto


Parque Natural de las Gargantas del Verdon, la Provenza, Francia
7e0


Gargantas del Verdon, la Provenza, Francia
Alessandro Prada


Gargantas del Verdon, la Provenza, Francia
Alessandro Prada


Gargantas del Verdon, la Provenza, Francia
Alessandro Prada


Gargantas del Verdon, la Provenza, Francia
Olivier Duquesne


Gargantas del Verdon, la Provenza, Francia
Olivier Duquesne


Gargantas del Verdon, la Provenza, Francia
akunamatata


Gargantas del Verdon, la Provenza, Francia
akunamatata


Gargantas del Verdon, la Provenza, Francia
akunamatata


Gargantas del Verdon, la Provenza, Francia
akunamatata


Gargantas del Verdon, la Provenza, Francia
akunamatata


Gargantas del Verdon, la Provenza, Francia
Olivier Duquesne


Gargantas del Verdon, la Provenza, Francia
Marc Veraart