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El Archipiélago de Chelbacheb: Las islas vírgenes de Palaos

El archipiélago de Chelbacheb comprende un grupo de más de doscientas islas de roca caliza ubicadas en la región del Océano Pacífico conocida como Micronesia, en la República de Palaos. Las rocas calizas de origen coralino emergieron sobre la superficie del océano debido a la actividad volcánica, siendo moldeadas por el viento y la vegetación, conformando curiosos perfiles que recuerdan a la forma de los hongos. Estos islotes no cuentan con asentamientos humanos, deshabitados y vírgenes, rodeados por lagunas marinas de aguas color turquesa y arrecifes coralinos, son célebres por sus espectaculares playas y sus bosques tropicales que constituyen un entorno de increíble belleza, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 2012.

Las islas Chelbacheb, también conocidas como las Islas Roca de Palaos, albergan la mayor concentración de lagos marinos del planeta, conformando un bello entorno de masas de agua de mar separadas del océano por barreras naturales, contando con un complejo sistema de arrecifes que cobijan casi cuatrocientas especies diferentes de corales, más de setecientas especies de peces que engloban trece variedades diferentes de tiburones y mantarrayas, siete especies de almejas gigantes, así como los nautilos endémicos de estas islas, contando con diversos tipos de hábitats que albergan una gran variedad de plantas y aves, refugiando a numerosas especies endémicas y en peligro de extinción. Los lagos marinos de las islas se encuentran en diferentes etapas de desarrollo geológico y ecológico, pues algunos de ellos cuentan con una alta conectividad con el mar, mientras otros se encuentran totalmente aislados de las aguas del oceáno, constituyendo auténticos laboratorios naturales donde se desarrollan especies con diferencias notables, conformando un enclave de valor excepcional para el estudio científico de la evolución. En la actualidad ya se han descubierto cinco nuevas subespecies de medusas mastigias papua y los científicos continúan trabajando para encontrar nuevas especies en los lagos marinos, así como en los hábitats de los arrecifes.

En el pasado, las Islas Chelbacheb fueron habitadas por los humanos, como atestiguan los numerosos indicios arqueológicos de su ocupación que datan de hace más de tres mil años, como el arte rupestre de sus cuevas, vestigios de enterramientos, así como restos de murallas y terrazas que prueban la existencia de asentamientos humanos durante casi dos mil quinientos años, antes de ser abandonados en los siglos XVII y XVIII, cuando la población se trasladó a islas más grandes por causas relacionadas con el crecimiento demográfico y los cambios climáticos que pudieron haber afectado a los ecosistemas marinos que sustentaban a la población. Las islas abandonadas brindan ahora un ejemplo excepcional de la forma de vida de las pequeñas comunidades de la isla que practicaron una cultura de subsistencia durante milenios, así como de su dependencia de los recursos marinos. Los descendientes de las nativos que emigraron desde las Islas Roca a las principales islas de Palaos se identifican actualmente con sus orígenes ancestrales a través de tradiciones orales que narran en leyendas, mitos, danzas y proverbios, rememorando los topónimos tradicionales del paisaje terrestre y marino de sus antiguos hogares

Las Islas Roca de Palaos integran un inverosímil conjunto de barreras de arrecifes, canales, túneles y cuevas, así como un sinfín de lagos marinos que constituyen el hogar de la abundante y diversa vida marina. Un hermoso laberinto de islas rocosas cuyas masas forestales conforman verdes cúpulas que aparentan flotar sobre las aguas de color turquesa, constituyendo uno de los paisajes naturales más bellos de nuestro planeta.


Archipiélago de Chelbacheb, Islas Roca de Palaos, Micronesia
Matt Kieffer


Isla Ngemelis, Archipiélago de Chelbacheb, Islas Roca de Palaos, Micronesia
Matt Kieffer


Archipiélago de Chelbacheb, Islas Roca de Palaos, Micronesia
Matt Kieffer


Las Islas Vírgenes del Archipiélago de Chelbacheb, Islas Roca de Palaos, Micronesia
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Zorro volador en el archipiélago de Chelbacheb, Islas Roca de Palaos, Micronesia
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Stefan Krasowski



Stefan Krasowski



Steve L. Martin



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Medusas de el archipiélago de Chelbacheb, Islas Roca de Palaos, Micronesia
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Medusas de el archipiélago de Chelbacheb, Islas Roca de Palaos, Micronesia
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