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El monte Matterhorn: La leyenda de los Alpes

El monte Matterhorn, también conocido como monte Cervino, está considerado como una de las tres montañas más bellas del mundo, junto con el K2 en el Himalaya y el Alpamayo en los Andes. Se encuentra ubicada en la frontera entre Suiza e Italia, entre el municipio de Zermatt, en el cantón suizo de Valais, y Breuil-Cervinia, un pequeño pueblo italiano situado a los pies del gigante. El monte integra uno de los picos más altos de la cordillera de los Alpes, alcanzando los 4.478 metros de altitud, siendo posiblemente la montaña más conocida de la cadena montañosa por su espectacular forma de pirámide, con sus cuatro caras apuntando a los cuatro puntos cardinales. Sus caras son muy escarpadas, provocando frecuentes avalanchas que desprenden grandes cantidades de hielo y nieve, acumulándose en los glaciares situados en su base, siendo el de mayor tamaño el glaciar Zmutt.

La curiosa forma piramidal que caracteriza el Matterhorn fue moldeada por la erosión natural durante el último millón de años. Inicialmente, el Matterhorn era un montaña con forma ovalada, pero debido a su altura, se encuentra por encima de la línea de nieve, formando mantos de hielo en sus costados. Durante el período más templado del verano, parte del hielo se funde y se filtra en el lecho de roca, congelándose de nuevo al descender las temperaturas, fracturando la roca debido a la dilatación del hielo, un proceso conocido como gelifracción, que con el paso de los años terminó por esculpir la montaña hasta tomar su forma actual.

El Matterhorn fue la última de las montañas principales de los Alpes en ser escalada, pues además de su evidente dificultad técnica, ya que no cuenta con ningún punto débil, inspiró una leyenda negra entre los alpinistas del siglo XIX. El primer ascenso con éxito al Matterhorn marcó el final de la conocida como la edad de oro del alpinismo, durante la cual, la mayor parte de los grandes picos alpinos fueron consquistados. La hazaña se consumó el 14 de julio de 1865 por una expedición compuesta por siete escaladores liderados por Edward Whymper, terminando trágicamente con la muerte de cuatro de sus miembros durante el descenso, un drama que sacudiría el mundo y otorgaría durante los años venideros una gran celebridad a la montaña. El Matterhorn también es tristemente conocido por ser uno de los picos que ha provocado más muertes entre los escaladores, desde su primer ascenso en 1865 hasta el año 1995, han fallecido más de quinientas personas durante su pugna con el coloso.

La historia, la leyenda y la belleza del Matterhorn se ven acentuadas por el majestuoso entorno que lo arropa, un paisaje de níveos valles, escarpadas laderas, bosques, lagos y glaciares que constituyen un auténtico paraíso alpino, un desafío para los escaladores, un ascenso complejo, comprometido y extenuante a una de las cumbres más bellas de nuestro planeta.


Monte Matterhorn ( Monte Cervino ), los Alpes, Suiza-Italia
Bossi


Monte Matterhorn ( Monte Cervino ), los Alpes, Suiza-Italia
Paul Asman and Jill Lenoble


Monte Matterhorn ( Monte Cervino ), los Alpes, Suiza-Italia
Bossi


Monte Matterhorn ( Monte Cervino ), los Alpes, Suiza-Italia
Craig Stanfill


Monte Matterhorn ( Monte Cervino ), los Alpes, Suiza-Italia
Noel Reynolds


Monte Matterhorn ( Monte Cervino ), los Alpes, Suiza-Italia
Noel Reynolds


Monte Matterhorn ( Monte Cervino ), los Alpes, Suiza-Italia
Martin Abegglen


Monte Matterhorn ( Monte Cervino ), los Alpes, Suiza-Italia
Bossi


Monte Matterhorn ( Monte Cervino ), los Alpes, Suiza-Italia
Doc Searls


Monte Matterhorn ( Monte Cervino ), los Alpes, Suiza-Italia
Aileen's Pics