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Las Islas Similan: Un paraíso natural en el mar de Andamán

Las Islas Similan integran un archipiélago de islas bañadas por el mar de Andamán, ubicadas en la costa de la provincia de Phang Nga, en la zona sur de Tailandia. El archipiélago comprende nueve islas graníticas orilladas por aguas tropicales de intensos colores azules que bañan algunas de las playas de arena blanca más hermosas del planeta. Catalogadas como uno de los mejores lugares del mundo para practicar el buceo, las Islas Similan cuentan con increíbles descensos rocosos y extensos arrecifes coralinos, un archipiélago declarado parque nacional de vida marina y reserva natural protegida desde el año 1982, abarcando un área de 128 kilómetros cuadrados.

Las embarcaciones privadas que acceden al parque nacional tienen que seguir las estrictas reglas impuestas por las autoridades, estando obligados a emplear los amarres establecidos, pues existen algunas zonas restringidas como la extensa playa de la isla Koh Hu Yong, que conforma un santuario natural del desove para las tortugas, así como el uso de los sistemas de aguas residuales cerrados para evitar cualquier tipo de contaminación, pues el ecosistema bajo la superficie de las aguas de las Islas Similan constituye un hábitat complejo y frágil. Antes de ser declaradas parque nacional, una parte de los arrecifes coralinos fueron destruidos debido a las prácticas abusivas de los humanos, como la pesca con dinamita. Hoy en día, gracias a las estrictas medidas ambientales tomadas por las autoridades del parque, el entorno se está recuperando.

En estas aguas tropicales proliferan los corales duros y blandos, así como numerosas anémonas de mar, donde los pólipos de corales duros construyen estructuras de carbonato cálcico, tomando multitud de formas y tamaños que con el tiempo terminan conformando los arrecifes coralinos. Los corales blandos mantienen una relación simbiótica con pequeñas algas que producen alimento gracias a la luz solar, por lo que se encuentran a poca profundidad, hasta donde alcanza la claridad. El mar de Andamán proporciona las condiciones ideales en las que los arrecifes de coral pueden desarrollarse, como la temperatura del agua, la salinidad, la luz, las mareas o los nutrientes de su entorno local. Un lugar colmado de vida donde sus corales se extienden hasta una profundidad de aproximádamente treinta metros, coexistiendo con numerosas especies de cangrejos, langostas, camarones, calamares, esponjas, pepinos de mar y almejas gigantes, donde los aficionados al buceo tienen la oportunidad de contemplar a las mantarrayas, los tiburones leopardo, las tortugas carey y en raras ocasiones a los tiburones ballena.

Las nueve islas ofrecen un heterogéneo paisaje que comprende escarpadas montañas de granito y laderas rocosas estériles, colinas boscosas, bosques primarios y acantilados que se suceden con playas de blanca arena, albergando muchas especies de fauna y flora únicas. La pequeña superficie de sus islas determina que cualquier punto de ellas se encuentre cerca del mar, además, las reservas de agua dulce son limitadas, por lo que no habitan en las islas grandes especies de mamíferos. Sus bosques integran el hogar del lémur volador, los puercoespines de cola grande, dieciséis diferentes especies de murciélagos, como los zorros voladores o el falso vampiro mayor, además de tres especies de ardillas o treinta y nueve especies de pájaros que han sido identificadas en las islas, como el milano indio, la garceta de arrecife o la paloma de Nicobar.

Las únicas personas que residen permanentemente en las islas son los guardas del parque, los encargados de velar este entorno paradisiaco con veranos que comienzan a mediados de febrero y una temperatura anual media de 27 grados. Un lugar alejado del estrés, donde el tiempo se mece al son de las mareas y las horas de luz, donde las aguas esmeralda y aguamarina del mar de Andamán salpican las níveas arenas de sus playas vírgenes y sustentan la rica vida marina de sus arrecifes.


Parque Nacional de las Islas Similan, Mar de Andamán, Tailandia
Jack Versloot


Las Islas Similan, Mar de Andamán, Tailandia
Jack Versloot


Las Islas Similan, Mar de Andamán, Tailandia
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Las Islas Similan, Mar de Andamán, Tailandia
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Las Islas Similan, Mar de Andamán, Tailandia
mattmangum


Las Islas Similan, Mar de Andamán, Tailandia
Sunphol Sorakul


Las Islas Similan, Mar de Andamán, Tailandia
Sunphol Sorakul


Las Islas Similan, Mar de Andamán, Tailandia
Sunphol Sorakul


Las Islas Similan, Mar de Andamán, Tailandia
vammacrow


Las Islas Similan, Mar de Andamán, Tailandia
Lukasz Porwol


Las Islas Similan, Mar de Andamán, Tailandia
Lukasz Porwol


Las Islas Similan, Mar de Andamán, Tailandia
mattmangum