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Las Dolomitas: Los Alpes Orientales de Italia

La cadena montañosa de Las Dolomitas se encuentra ubicada en la zona septentrional de los Alpes italianos, aunque su aspecto difiere considerablemente del resto de los Alpes, constituyendo uno de los paisajes de montaña más bellos que se pueden llegar a contemplar en nuestro planeta. Un entorno caracterizado por sus valles angostos y profundos tapizados de verdes bosques y prados entre los que emergen sus inmensas y verticales paredes, agujas de roca y bellas cumbres, así como relieves glaciares y sistemas kársticos. La cordillera cuenta con dieciocho cumbres que se alzan por encima de los tres mil metros de altura, siendo su montaña más alta la Marmolada, con 3.342 metros. Estas montañas están formadas en su mayor parte por una roca caliza de origen marino llamada dolomita, que recibe su nombre del geólogo francés Déodat de Dolomieu, un nombre que terminó designando a toda la cadena montañosa.

La belleza intrínseca de Las Dolomitas se deriva de una variedad de espectaculares formas verticales como pináculos, atalayas y muros perpendiculares que contrastan con las superficies horizontales de sus mesetas y repisas, que se elevan abruptamente por encima de las suaves laderas. La gran diversidad de sus tonos resalta entre los pálidos colores de las superficies de roca desnuda y el intenso verde de sus bosques y prados ubicados en los valles a los pies de las montañas. Algunos de los acantilados de roca que pueden observarse en Las Dolomitas se elevan a más de mil quinientos metros de altura, y se encuentran entre los muros de piedra caliza más altos que podamos encontrar en cualquier parte del mundo. El macizo también se caracteriza por su gran riqueza hidrológica, contando con diversos ríos, como el Piave, que nace entre estas montañas, hermosos lagos alpinos, como el Lago de Misurina, el Lago de Braies o el Lago Sorapis, cuyas aguas resaltan en bellos tonos turquesa, así como numerosos glaciares que debido al cambio climático se están deshelando.

La acción erosiva de la naturaleza ha modelado sus escarpados relieves durante miles de años, pues sus rocas sedimentarias están compuestas mayoritariamente por carbonato de calcio, que se disuelve con mucha facilidad bajo la acción de los agentes atmosféricos, disgregando los estratos superficiales más blandos y conformando afiladas agujas, grietas y sendas en las rocas. Los residuos de esta lenta corrosión se aglomeran a los pies de las paredes rocosas, formando los característicos ghiaioni o taludes de Las Dolomitas.

El espectacular paisaje de Las Dolomitas integra un lugar de gran importancia internacional debido a su geomorfología y a la dinámica de sus procesos naturales, donde son frecuentes los corrimientos de tierras, las avalanchas o las inundaciones, constituyendo uno de los mejores ejemplos de los sistemas de plataformas carbonatadas de la Era Mesozoica, pues aunque cueste creerlo, hace más de doscientos millones de años el lugar estaba ocupado por un mar en cuyas aguas vivía una gran diversidad de moluscos, peces y corales, de los que hoy solo quedan los registros fósiles y el calcio de sus esqueletos minerales que conforma la inmensidad de Las Dolomitas, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 2009.


Cadena montañosa de las Dolomitas, los Alpes italianos
Bill Stanley


Las Dolomitas, Alpes italianos
Bill Stanley


Las Dolomitas, Alpes italianos
Bill Stanley


Las Dolomitas, Alpes italianos
Bill Stanley


Las Dolomitas, Alpes italianos
Bill Stanley


Las Dolomitas, Alpes italianos
Bill Stanley


Las Dolomitas, Alpes italianos
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Las Dolomitas, Alpes italianos
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Las Dolomitas, Alpes italianos
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Las Dolomitas, Alpes italianos
Maurice


Las Dolomitas, Alpes italianos
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Las Dolomitas, Alpes italianos
Domenico Salvagnin


Las Dolomitas, Alpes italianos
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