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El canal de Lemaire: La belleza del continente helado

El canal de Lemaire se sitúa entre la parte continental de la península Antártica y la isla Booth, en el continente helado de la Antártida. Este asombroso canal mide once kilómetros de largo y aproximadamente mil seiscientos metros de ancho en su punto más estrecho, conformando uno de los principales destinos turísticos en la Antártida. Un canal que es surcado por numerosos cruceros para deleite de sus viajeros, deseosos de fotografiar la belleza de este reino del hielo que se ha granjeado el sobrenombre de "Kodak Gap" o el "Desfiladero Kodak". Las resguardadas aguas del canal suelen ser tan mansas como las de un lago, un hecho poco habitual en estos mares del sur donde son frecuentes las tormentas, reflejando en sus tranquilas aguas los hermosos acantilados de hielo y roca que las flanquean, así como los numerosos icebergs a la deriva que navegan con gran parsimonia, aunque en ocasiones y debido a su gran número, pueden llegar a obstruir el canal obligando a los barcos a dar marcha atrás.

El canal de Lemaire fue descubierto en el año 1873 por una expedición alemana dirigida por el capitán Eduard Dallmann a bordo del buque Grönland, aunque no fue navegado en su totalidad hasta el viaje de Adrien de Gerlache de Gomery a bordo del Bélgica en el año 1898. El oficial belga lo bautizó como el canal de Lemarie, en honor al explorador del Congo Charles Lemaire. Esta arrojada expedición compuesta de belgas, rumanos, polacos y noruegos partió en agosto de 1897, alcanzando gran renombre gracias a los descubrimientos realizados y a las grandes penurias que sufrieron a bordo de este barco de treinta metros de eslora y cinco de calado, equipado con velas y una máquina de vapor, aunque sin modificaciones para adecuarlo a este entorno helado debido a la falta de financiación. A pesar de ello, el Bélgica consiguió llegar al puerto de Amberes el cinco de noviembre de 1899, contando diecisiete supervivientes a bordo, incluido su segundo oficial, el todavía desconocido Roald Amundsen, que en 1912 se convertiría en el primer hombre en pisar el Polo Sur geográfico del planeta.

No es difícil imaginar lo que sintieron los primeros explorados del canal de Lemarie ante la belleza escénica de este enclave virgen, donde la quietud es tan solo interrumpida por el quejumbroso sonido de los icebergs al chocar entre sí, mientras acompañan a las aguas del canal más allá de donde alcanza la vista, perdida entre desfiladeros. Uno de los fenómenos naturales más bellos que se pueden observar en el canal son las singulares formas que toman estos icebergs que quedan atrapados en su lento peregrinar. Debido a la acción de las corrientes, el agua que discurre bajo la superficie se encuentra a mayor temperatura, licuando el hielo sumergido a un ritmo más acelerado, por lo que estos gigantescos témpanos cobran formas de arcos y pilares que en ocasiones parecen evocar la arquitectura humana.

En el canal de Lemaire también tenemos la oportunidad de contemplar a la fauna marina, desde orcas a rorcuales aliblancos o ballenas jorobadas, así como focas de Weddell, leopardos marinos o focas cangrejeras que a menudo pueden verse dormitando sobre los icebergs que transitan el canal. Estos desfiladeros y escarpadas paredes también integran el hogar de diversas colonias de pingüinos papúa, indiferentes al tránsito de los viajeros a través de este gélido cauce, un glacial espejo de tranquilas y oscuras aguas.


El canal de Lemaire, La Antártida. Continente antártico.
Liam Quinn


El canal de Lemaire, La Antártida
Liam Quinn


El canal de Lemaire, La Antártida
Liam Quinn


Icebergs en el canal de Lemaire, La Antártida
Liam Quinn


Focas cangrejeras en el canal de Lemaire, La Antártida
Liam Quinn


Iceberg en el canal de Lemaire, La Antártida
Liam Quinn


El canal de Lemaire, La Antártida
ravas51


El canal de Lemaire, La Antártida
ravas51


El canal de Lemaire, La Antártida
ravas51


El canal de Lemaire, La Antártida
Peter Pawlowski


El canal de Lemaire, La Antártida
ravas51


El canal de Lemaire, La Antártida
Peter Pawlowski


El canal de Lemaire, La Antártida
SF Brit


El canal de Lemaire, La Antártida
ScottDNelson


El canal de Lemaire, La Antártida
Liam Quinn


Glaciar en la isla Booth, Canal de Lemaire, La Antártida
Liam Quinn


Isla Booth, Canal de Lemaire, La Antártida
Liam Quinn


El canal de Lemaire, La Antártida
Liam Quinn


El canal de Lemaire, La Antártida
Aah-Yeah