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Uadi Rum: El desierto rojo de Jordania

Uadi Rum integra un hermoso valle desértico ubicado en una montañosa región del sur de Jordania, cerca de la frontera con Arabia Saudita. "Uadi" o "Wadi" es un vocablo de origen árabe empleado para denominar los cauces secos de los ríos que discurren entre zonas áridas y desérticas, mientras "Rum" puede traducirse como "alto" o "elevado" en idioma arameo, pues la región se encuentra ubicada a unos mil seiscientos metros sobre el nivel del mar, siendo el monte Jabal Umm ad Dami su punto de mayor altitud, alzándose más de mil ochocientos metros, desde donde es posible contemplar el mar Rojo y la frontera con Arabia Saudita en un día despejado.

Un lugar declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde el año 2011, donde se encuentran miles de petroglifos e inscripciones en el roca, especialmente en las cuevas del cañón Khaz'ali, pertenecientes a la cultura tamúdica, anterior al islamismo, que ilustran la evolución del pensamiento humano y los comienzos de la escritura alfabética, así como numerosos vestigios arqueológicos que integran el testimonio de doce milenios de ocupación por el ser humano. Uadi Rum ha estado habitado desde la Prehistoria por diversas culturas, como los edomitas o los nabateos, un antiguo pueblo que esculpió su ciudad capital, Petra, entre los angostos muros de roca ubicados al este del valle de la Aravá. En la actualidad, moran en este hermoso desierto rojo de Jordania los beduinos de la tribu Zalabia, que se encargan de guiar a los excursionistas a través de esta área protegida.

En la cultura occidental, Uadi Rum alcanzó gran renombre gracias al oficial del ejército británico Thomas Edward Lawrence, conocido como Lawrence de Arabia, quien empleó estas yermas tierras como base de operaciones durante la Rebelión Árabe iniciada por el jerife de La Meca contra el Imperio otomano entre los años 1916 y 1918. Ya a finales del siglo XX, una de las formaciones rocosas más espectaculares del Uadi Rum fue denominada como "Los Siete Pilares de la Sabiduría", en honor al último libro de Thomas Edward Lawrence, donde relata su experiencia militar y humana durante esta contienda que británicos, franceses y árabes libraron contra turcos y alemanes durante la Primera Guerra Mundial.

Un bello desierto que se encuentra dividido por yermos desfiladeros y gargantas, siendo los dos principales el Uadi Rum y el Uadi Um-Ishrin, paralelos entre sí y fluyendo de norte a sur cuando la temporada de lluvias los convierte en un curso de agua. Un árido y hermoso paisaje dominado por la piedra arenisca de Nubia, que se compone principalmente de blancos granos de arena de cuarzo, obteniendo sus tonos rojizos de diversos óxidos metálicos, principalmente del hierro, que forma parte de los materiales intersticiales que afianzan los granos de arena entre sí para formar la roca. Un escenario único donde se han rodado diversas películas como Lawrence de Arabia en el año 1962 o el Planeta rojo en el 2000.

El Uadi Rum es mundialmente conocido por su emblemático y solitario paisaje, donde despuntan los encarnados relieves de sus montañas y sus valles de piedra arenisca, así como los arcos de piedra naturales, las quebradas o los estrechos desfiladeros. Una excepcional combinación de relieves moldeados por el drenaje de las aguas, los procesos biológicos o el debilitamiento de sus acantilados de arenisca debido a la meteorización, que terminan por provocar el desplome de sus muros, además de las cavernosas redes de túneles y grutas que se extienden como un gigantesco panal. Un lugar donde los tonos de sus arenas varían según la incidencia del sol, mudando al rojo intenso al romper el día y tornándose azafranados con el transcurrir de las horas. Un amanecer carmesí que rivaliza con la espectacularidad de sus noches, donde la luz de la luna se suma al centelleo de las miles de estrellas que pueblan el firmamento, sin contaminación lumínica que desmerezca su esplendor, por lo que Uadi Rum se ha granjeado el sobrenombre de "Valle de la Luna". Un lugar donde la belleza se propaga a través de la inmensidad de su paisaje, que invita a la meditación y se suma a nuestra propia consciencia.


Wadi Rum, el desierto rojo de Jordania
Kyle Taylor


Wadi Rum, Jordania
Kyle Taylor


Wadi Rum, Jordania
Dennis Jarvis


Wadi Rum, el desierto rojo de Jordania
Guillaume Baviere


Wadi Rum, el desierto rojo de Jordania
Guillaume Baviere


Wadi Rum, Jordania
Kyle Taylor


Wadi Rum, el desierto rojo de Jordania
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Guillaume Baviere


Wadi Rum, Jordania
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Wadi Rum, el desierto rojo de Jordania
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Wadi Rum, Jordania
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Guía beduino en el desierto de Wadi Rum
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Camello en el desierto de Wadi Rum. Jordania.
Guillaume Baviere


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Paul Stocker