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La belleza geotérmica de Wai-o-Tapu

Wai-o-Tapu puede traducirse como "agua sagrada" del idioma maorí. Un bello nombre para designar esta zona de actividad geotermal ubicada al norte de la caldera Reproroa, en el área volcánica de Taupo, en Nueva Zelanda. Una región que comprende estas tierras dominadas por humeantes piscinas de tonos áureos y azafranados, cráteres formados en los últimos novecientos años que llegan a alcanzar los veinte metros de diámetro, cascadas, lagunas de lodo en ebullición, géiseres, fumarolas o terrazas de sílice. Un paisaje de vivos colores que ha surgido de las entrañas de la tierra, donde muchos de los respiraderos han sido inundados por las aguas subterráneas.

La mayor parte del área geotérmica no se encuentra abierta al público, por lo que los visitantes deben ceñirse al circuito del parque, que cuenta con tres zonas principales, así como el géiser Lady Knox y las piscinas de lodo en las afueras del complejo. En esta área principal tendremos la posibilidad de contemplar hermosos cráteres, como la La morada del diablo, una boca humeante que se abre en la tierra colmada de cristales de azufre formados por el enfriamiento de los gases, o el Cráter del arco iris, célebre por su variedad cromática, presentando una amalgama de colores que comprende los amarillos sulfurosos y los tonos encarnados del óxido de hierro que se han ido depositando en las paredes de piedra pómez. En nuestro recorrido nos toparemos con manantiales de agua sulfurosa en la denominada Piscina de Ópalo, un lago que muda sus tonos verdosos según la cantidad de arsénico que contiene, conocido como el Baño del Diablo, o un pequeño cañón de alumbre formado tras una erupción hace ya más de siete siglos. Al final de nuestra ruta llegaremos al gran Lago Ngakoro, cuyo origen data de los inicios del primer milenio de nuestra era, donde desemboca todo el agua azufrada del lugar. Un lago de increíble belleza escénica, orillado por la verde vegetación, que evacúa sus aguas a través de las cataratas del mismo nombre. Aunque el lugar más bello que podamos contemplar en estas tierras de mil colores quizás sea la famosa Champagne Pool o Piscina de Champán de Wai-o-Tapu.

Las primeras imágenes que podéis observar en esta entrada capturan la belleza de la Piscina de Champán de Wai-o-Tapu, con un diámetro y una profundidad de sesenta metros, caracterizada por sus bellos tonos anaranjados que se originan a partir de los depósitos de arsénico y estibina. Una piscina natural alimentada por aguas más profundas que se encuentran a una temperatura cercana a los 260°C, aunque las propias aguas del lago se sitúan entre los 73°C y 75°C debido a su enfriamiento al entrar en contacto con la atmósfera. Una laguna que se formó hace unos siete siglos debido a una inmensa erupción, considerada como una de las más violentas de los últimos cinco mil años. Mientras que las características geoquímicas de la Piscina de Champán son bien conocidas, existen pocos estudios relacionados con las formas de vida microbiana que subisten en ese medio tan contrario a la vida, aunque dos nuevas bacterias y una nueva archaea han sido descubiertas en este colorida laguna, soportando contenidos relativamente altos en compuestos de arsénico y de antimonio. Un lugar realmente asombroso que se encuentra rodeado por hermosas terrazas naturales formadas por depósitos de silicato de cal provenientes de las aguas de la piscina, que al evaporase se sedimentan dando forma a estas estructuras.

Wai-o-Tapu está considerada como la atracción geotérmica más colorida y hermosa de Nueva Zelanda, además de uno de los sistemas de energía geotérmica más extensos del país. Un lugar dominado por los tonos amarillos sulfurosos, los verdes intensos y los radiantes rojos. Un paisaje en constante cambio que nos presenta una infinita paleta de colores ubicada en una región donde la actividad volcánica se remonta a ciento sesenta mil años.


Piscina de Champán de Wai-o-Tapu. Nueva Zelanda
Christian Michel


Piscina de Champán de Wai-o-Tapu. Nueva Zelanda
Christian Michel


Piscina de Champán de Wai-o-Tapu. Nueva Zelanda1
anoldent


Área geotérmica de Wai-o-Tapu. Nueva Zelanda
Christian Michel


Géiser Lady Knox. Área geotérmica de Wai-o-Tapu. Nueva Zelanda
Christian Michel


Géiser Lady Knox. Área geotérmica de Wai-o-Tapu. Nueva Zelanda
Javier Losa


Área geotérmica de Wai-o-Tapu. Nueva Zelanda
Christian Michel


Lago Ngakoro. Área geotérmica de Wai-o-Tapu. Nueva Zelanda
Christian Michel


Área geotérmica de Wai-o-Tapu. Nueva Zelanda
Christian Michel


Área geotérmica de Wai-o-Tapu. Nueva Zelanda
Christian Michel


Área geotérmica de Wai-o-Tapu. Nueva Zelanda
Christian Michel


Área geotérmica de Wai-o-Tapu. Nueva Zelanda
AdRikTa


Área geotérmica de Wai-o-Tapu. Nueva Zelanda
AdRikTa


Área geotérmica de Wai-o-Tapu. Nueva Zelanda
Robin van Mourik


Piscinas de lodo en el área geotérmica de Wai-o-Tapu. Nueva Zelanda
Tim Parkinson


Piscinas de lodo en el área geotérmica de Wai-o-Tapu. Nueva Zelanda
Tim Parkinson