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Los fiordos de Kenai: Las costas salvajes de Alaska

El parque nacional de los fiordos de Kenai se ubica en la costa sur de Alaska, albergando entre sus territorios los glaciares de la costa oriental de la península de Kenai. Un lugar de salvajes y dinámicas costas hendidas por el avance de los glaciares desde los campos de hielo interior, donde la tierra desafía al mar con sus promontorios rocosos, mientras las aguas se adentran en el paisaje a través de los hermosos fiordos y sus tranquilas bahías y calas. Un increíble litoral moldeado y dominado por estos colosos de hielo que han ido retrocediendo a lo largo del siglo XX, liberando nuevas tierras que son colonizadas por plantas y animales.

Las comunidades vegetales de los Fiordos de Kenai avanzan al ritmo que retroceden los glaciares. Las nuevas tierras expuestas en estos lechos glaciares presentan suelos pedregosos y erosionados, carentes de la fertilidad necesaria para prosperar. Las primeras plantas que medran en estas zonas de reciente glaciación son los líquenes y musgos, además de algunas plantas con flor del género epilobium o dryas que engalanan con sus hermosos tonos estos yermos suelos de cantos rodados. Estas pioneras son seguidas por otras que con el tiempo desmenuzan las rocas convirtiéndolas en suelo fértil, destacando en particular el aliso verde, que ayuda enormemente a la forestación de estos suelos, enriqueciéndolos por medio de su fijación de nitrógeno por nódulos simbióticos bacteriales. Los sauces también aparecen durante este período, y tras ellos, los álamos negros y las pícea de Sitka. Un lento proceso que termina convirtiendo los lechos glaciares en bosques de coníferas y que nos muestra el arduo avance de una vida que va ganándose a pulso cada centímetro de tierra despojada a los colosos de hielo.

Estas tierras arrebatas al hielo dan cobijo a grandes mamíferos como el oso grizzly y el oso negro, a los alces o las cabras de las Rocosas, destacando entre los mamíferos más pequeños el castor o la nutria de río. Estos bellos litorales también proporcionan hogar y sustento a numerosas aves, como las águilas calvas, el halcón peregrino, las urracas o los arrendajos de Steller, además de diversas aves marinas como el frailecillo coletudo y corniculado, el arao de Brünnich o el mérgulo jaspeado. La vida marina es próspera en estas gélidas aguas de los fiordos, siendo habitual la presencia de mamíferos marinos como las focas o el león marino de Steller, además de un variado grupo de cetáceos como la orca, el rorcual común, la yubarta o ballena jorobada, el rorcual aliblanco, las marsopas de Dall o el delfín del Pacífico de lados blancos.

Gran parte del interior del parque nacional se encuentra sumido bajo el campo de hielo de Harding, uno de los más grandes de los Estados Unidos, integrando la fuente de al menos treinta y ocho glaciares. Una vasta capa de hielo que llega a superar el kilómetro de espesor, extendiéndose por una inmensa superficie de casi dos mil kilómetros cuadrados, conformando el hermoso vestigio de la masiva capa de hielo que cubría gran parte de Alaska en el Pleistoceno. Una blanca y plana superficie tan solo interrumpida por los picos aislados que descuellan desolados sobre ella, denominados “nunataks” por los esquimales, un término que puede traducir como ”cumbres solitarias”. Un parque nacional que porta el nombre de los numerosos fiordos que han esculpido los glaciares descendiendo las montañas desde el campo de hielo, pues ellos son los verdaderos arquitectos de estas paradisíacas costas donde campa a sus anchas la vida silvestre.


Parque Nacional de los Fiordos de Kenai. Cobble Beach. Alaska
AlaskaNPS


Parque Nacional de los Fiordos de Kenai. Alaska.
AlaskaNPS


Parque Nacional de los Fiordos de Kenai. Alaska.
AlaskaNPS


Parque Nacional de los Fiordos de Kenai. Alaska. Campo de hielo de Harding.
Amy Meredith


Parque Nacional de los Fiordos de Kenai. Alaska.
Steve Harbula


Parque Nacional de los Fiordos de Kenai. Alaska.
Salil Wadhavkar


Águila calva en el Parque Nacional de los Fiordos de Kenai. Alaska.
AlaskaNPS


Parque Nacional de los Fiordos de Kenai. Alaska.
Kimberly Vardeman


Parque Nacional de los Fiordos de Kenai. Glaciar Aialik. Alaska
Kimberly Vardeman


Parque Nacional de los Fiordos de Kenai. Glaciar Aialik. Alaska
Kimberly Vardeman


Parque Nacional de los Fiordos de Kenai. Glaciar Aialik. Alaska
Kimberly Vardeman


Leones marinos en el Parque Nacional de los Fiordos de Kenai. Alaska.
Jeff Bailey


Leones marinos en el Parque Nacional de los Fiordos de Kenai. Alaska.
Jeff Bailey


Yubarta (Megaptera novaeangliae)alzándose sobre las aguas de los Fiordos de Kenai. Alaska.
Gregory "Greg" Smith


Bahía de Aialik. Parque Nacional de los Fiordos de Kenai. Alaska.
Marty B