Pin It

Widgets

Los arrecifes coralinos del Mar Rojo: Una exhibición de diversidad y color

En esta gran cuenca inundada por el océano Índico entre África y Asia, se halla un mar ligado a la historia de antiguas civilizaciones y a leyendas bíblicas, que nos narran como sus aguas fueron divididas por Moisés para permitir al pueblo de Israel continuar su búsqueda de la tierra prometida. Hoy, nos sumergiremos bajo las aguas del Mar Rojo, donde se oculta uno de los mayores tesoros naturales de nuestra planeta: el mayor sistema de arrecifes del continente africano y el tercero del mundo. Un lugar donde las plataformas coralinas se extienden a lo largo de más de dos mil kilómetros de las costas de Egipto, Sudán y Eritrea, totalmente sumergidas, aunque a escasa profundidad, albergando una exuberante vida marina. Una exhibición de diversidad y color.

El Mar Rojo integra uno de los mares con mayor salinidad del planeta debido a la alta tasa de evaporación y a la carencia de ríos o arroyos de importante caudal que desembocan en él, presentando una salinidad media del 40%, mientras la media del agua de mar en el mundo es aproximadamente del 35%. A pesar de ello, las principales razones para el óptimo desarrollo de los sistemas de arrecifes a lo largo de sus costas se deben a la circulación eficiente del agua con el mar Arábigo y el Océano Índico a través del Golfo de Adén. Este intercambio reduce el efecto de la alta salinidad causada por la evaporación del agua en el norte, mientras el agua caliente del sur mantiene cálidas las aguas del Mar Rojo durante todo el año.

Cuando esta estrecha franja de mar de poco más de trescientos kilómetros de ancho se abrió hacia el sur hace varios millones de años, se convirtió en una aislada y gigantesca piscina del Océano Indico, siendo gradualmente poblada por infinidad de seres marinos. Su conexión al sur con el océano es estrecha y poco profunda, propiciando el aislamiento y dando lugar a diversas especies endémicas relacionadas directamente con otras del Océano Indico. Un lugar que desde el punto de vista biológico se ha convertido en un fascinante mundo de evolución paralela. Bajo las aguas del Mar Rojo podemos contemplar cerca de cuatrocientas especies de corales, siendo casi el 8% de ellos endémicos de esta zona. La mayoría de estos arrecifes crecen directamente desde la línea de costa y se estima que habitan estas aguas desde hace unos cinco mil años, conformando inmensas colonias marinas que dan cabida a un mundo repleto de vida y exotismo. Un lugar donde las aguas cristalinas permiten una visibilidad de hasta cuarenta metros, atesorando más de mil especies de invertebrados y más de un millar de especies de peces que presentan increíbles formas y colores, sumando treinta especies distintas de tiburones, así como tortugas, delfines o dugongos, los sirenios más pequeños del mundo y los únicos representantes de su género.

Debido a los movimientos de la corteza terrestre, el Mar Rojo no deja de crecer, pues África continúa alejándose de Arabia y los científicos estiman que dentro de millones de años podría alcanzar el tamaño del Atlántico. En cambio, en un período mucho más cercano, dentro de tan solo unas pocas décadas, aproximadamente el 60% de los arrecifes coralinos del planeta se extinguirán, por lo que si la tendencia de calentamiento actual continua, es posible que nuestros hijos o nietos no tengan la oportunidad de contemplar la fascinante belleza de los arrecifes coralinos del Mar Rojo, una de las siete maravillas del mundo submarino de nuestro planeta.

A continuación, os dejamos con las veinte imágenes que acompañan a esta entrada y que retratan este tan bello como frágil reino del coral bajo las aguas del Mar Rojo.


Jardín de coral a baja profundidad en Gota Abu Ramada. Los arrecifes coralinos del Mar Rojo. Egipto
Derek Keats
Jardín de coral a baja profundidad en Gota Abu Ramada. Los arrecifes coralinos del Mar Rojo. Egipto.



Medusas coliflor ( Cephea cephea ) en las aguas de Marsa Shouna. Egipto. Los arrecifes coralinos del Mar Rojo.
Derek Keats
Medusas coliflor ( Cephea cephea ) en las aguas de Marsa Shouna. Egipto. Los arrecifes coralinos del Mar Rojo.



Pez payaso entre las anémonas. Los arrecifes coralinos del Mar Rojo.
Silke Baron
Pez payaso entre las anémonas. Los arrecifes coralinos del Mar Rojo.



Bannerfish bay dive site Dahab Egypt
Malcolm Browne
Peces estandarte escolar ( Heniochus diphreutes ) , Egipto. Los arrecifes coralinos del Mar Rojo.



El agujero azul de Dahab (más conocido como Blue Hole), Egipto, El Mar Rojo.
Wedstock 2011
Vista próxima al agujero azul de Dahab (más conocido como Blue Hole), Egipto, Mar Rojo.



Banco de Mulloidichthys vanicolensis en Gota Abu Ramada, Egipto. Los arrecifes coralinos del Mar Rojo.
Derek Keats
Banco de Mulloidichthys vanicolensis en Gota Abu Ramada, Egipto. Los arrecifes coralinos del Mar Rojo.



Peces mariposa del Mar Rojo ( Chaetodon semilarvatus ) en Gota Abu Ramada, Egipto. Los arrecifes coralinos del Mar Rojo.
Derek Keats
Peces mariposa del Mar Rojo ( Chaetodon semilarvatus ) en Gota Abu Ramada, Egipto.



Dendronephthya en el arrecife de Elphinstone, Egipto. Los arrecifes coralinos del Mar Rojo.
Derek Keats
Dendronephthya en el arrecife de Elphinstone, Egipto. Los arrecifes coralinos del Mar Rojo.



Cephea cephea en las aguas de Marsa Shouna. Egipto. Los arrecifes coralinos del Mar Rojo.
Derek Keats
Medusas coliflor ( Cephea cephea ) en las aguas de Marsa Shouna. Egipto.



Vista del cañón submarino de Dahab. Egipto. Los arrecifes coralinos del Mar Rojo.
Malcolm Browne
Vista del cañón submarino de Dahab. Egipto. Los arrecifes coralinos del Mar Rojo.



Oxycirrhites typus en los arrecifes coralinos del Mar Rojo.
Silke Baron
Oxycirrhites typus en los arrecifes coralinos del Mar Rojo.



Anemonnas en los arrecifes coralinos del Mar Rojo, Egipto.
Silke Baron
Anemonnas en los arrecifes coralinos del Mar Rojo, Egipto.



Dendrophyllia gracilis en los arrecifes coralinos del Mar Rojo, Egipto.
Silke Baron
Dendrophyllia gracilis en los arrecifes coralinos del Mar Rojo, Egipto.



Peces mariposa del Mar Rojo (Chaetodon semilarvatus) en Gota Abu Ramada, Egipto.
Derek Keats
Peces mariposa del Mar Rojo (Chaetodon semilarvatus) en Gota Abu Ramada, Egipto.



Nudibranquio ( Nudibranchia ) en los arrecifes de coral de Egipto. Mar Rojo.
Silke Baron
Nudibranquio ( Nudibranchia ) en los arrecifes de coral de Egipto. Mar Rojo.



Tridacnidae en los arrecifes de coral de Egipto. Mar Rojo.
Andreas März
Tridacnidae en los arrecifes de coral de Egipto. Mar Rojo.



Submarinista fotografiando una raya de puntos azules ( neotrygon kuhlii) en el Parque nacional Ras Muhammad, Egipto. Mar Rojo.
Matt Kieffer
Submarinista fotografiando una raya de puntos azules ( neotrygon kuhlii) en el Parque nacional Ras Muhammad, Egipto.



Medusas coliflor (Cephea cephea) nadando próximas a superficie del mar para recibir la luz del sol en Marsa Shouna, Mar Rojo, Egipto.
Derek Keats
Medusas coliflor nadando próximas a la superficie del mar para recibir la luz del sol en Marsa Shouna, Egipto.



Grupo de medusas coliflor (Cephea cephea), Marsa Shouna, Mar Rojo, Egipto.
Derek Keats
Grupo de medusas coliflor (Cephea cephea), Marsa Shouna, Mar Rojo, Egipto.



Formaciones de coral en el arrecife Halahi, Mar Rojo, Egipto.
Derek Keats
Formaciones de coral en el arrecife Halahi, Mar Rojo, Egipto.