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La Reserva Nacional del Puente de Beringia

La Reserva Nacional del Puente de Beringia se encuentra en un área remota del noroeste de Alaska, ubicada dentro del círculo polar ártico y separada apenas por unos pocos kilómetros de Siberia. Un lugar que hace unos doce mil años, durante la última edad de hielo, cuando el nivel del agua de los océanos era casi unos ciento veinte metros menor, dejaba al descubierto una tierra que hoy se encuentra bajo las aguas del Mar de Chukotka y el Mar de Bering, conformando un puente o nexo de unión entre dos continentes que permitió la migración de plantas y animales entre ambos territorios, y posiblemente, un antiguo punto de paso para los seres humanos hacia América. Un paisaje marcado por antiguos flujos de lava, que presenta los mayores maares del mundo. Una tierra que todavía integra el hogar para algunos pueblos inuit, que continúan con su secular legado, manteniendo sus formas de supervivencia tradicionales, como el pastoreo de renos. Un lugar donde conocer de primera mano los vestigios de las grandes glaciaciones o explorar las vastas regiones de tundra donde pastan los bueyes almizcleros o los caribúes y que conforman el hogar de numerosas aves, donde pueden encontrarse numerosos lugares apenas explorados por el ser humano.

En la reserva de Beringia la tundra se extiende a lo largo de cientos de miles de hectáreas, y aunque vasta y desolada, pues no hay árboles capaces de prosperar en este duro clima, la tundra es cualquier cosa menos estéril. Durante el corto verano, la tundra se engalana de verdes pastos, algodones silvestres, flores, líquenes y musgos, proporcionando un hogar a los pequeños mamíferos como los ratones de campo, las musarañas o las ardillas de tierra, así como a sus depredadores más grandes: las aves rapaces, los zorros, los lobos o los osos. Un bioma que es posible gracias a la capa de permafrost subterránea, así como al proceso de congelación y descongelación de la tierra que ocurre cada año.

Aunque el área de Beringia presenta las características de la tundra, la fauna y el permafrost del helado norte, su paisaje se encuentra marcado por los procesos volcánicos, donde los antiguos flujos de lava solidificada sirven como hábitat para decenas de especies de flora y fauna. Como prueba de esta actividad volcánica, su paisaje presenta numerosos maares, que son cráteres volcánicos que se formaron debido a una violenta explosión causada cuando el agua subterránea entra en contacto con la lava caliente o magma. Con el tiempo, estos maares suelen llenarse de agua para terminar formando lagos de cráter poco profundos, siendo los de esta reserva natural únicos en su tamaño y ubicación, contando entre ellos con los cuatro lagos de maar más grandes del mundo. El tamaño inusualmente grande de estos maares, nos indica que las erupciones acaecidas cuando el permafrost entra en contacto con la lava pueden ser significativamente más violentas, por lo que cuesta imaginar la cantidad de energía liberada para dar forma a las depresiones que acogen a estos inmensos lagos que marcan el paisaje de una tierra parcialmente congelada y dominada por la tundra. Una tierra bella, salvaje y remota de Alaska.


Reserva Nacional del Puente de Beringia. Alaska.
National Park Service, Alaska Region


Reserva Nacional del Puente de Beringia. Alaska.
National Park Service, Alaska Region


Reserva Nacional del Puente de Beringia. Alaska.
National Park Service, Alaska Region


Reserva Nacional del Puente de Beringia. Alaska.
National Park Service, Alaska Region


Reserva Nacional del Puente de Beringia. Alaska.
National Park Service, Alaska Region


Reserva Nacional del Puente de Beringia. Alaska.
Bering Land Bridge National Preserve


Reserva Nacional del Puente de Beringia. Alaska.
Bering Land Bridge National Preserve


Reserva Nacional del Puente de Beringia. Alaska.
Bering Land Bridge National Preserve


Reserva Nacional del Puente de Beringia. Alaska.
Bering Land Bridge National Preserve


Reserva Nacional del Puente de Beringia. Alaska.
Bering Land Bridge National Preserve


Reserva Nacional del Puente de Beringia. Alaska.
Bering Land Bridge National Preserve


Reserva Nacional del Puente de Beringia. Alaska.
Bering Land Bridge National Preserve


Reserva Nacional del Puente de Beringia. Alaska.
Bering Land Bridge National Preserve


Reserva Nacional del Puente de Beringia. Alaska.
Bering Land Bridge National Preserve